Poupar

O que são e como limpar cookies

3 min

Se utiliza a internet com frequência, é bem provável que já se tenha deparado com o “fantasma” dos cookies. Mas afinal o que são e para que servem?

O termo cookies não é novidade para quem utiliza frequentemente a internet. Ainda assim, e apesar de muitas vezes aceitarmos a sua utilização de olhos fechados, são várias as dúvidas que se impõem. O que são cookies? Para que servem? Como limpá-los? Explicamos-lhe tudo.

O que são e para que servem os cookies?

Na prática, são pequenos ficheiros que os sites instalam em computadores ou outros dispositivos móveis sempre que os utilizadores os visitam. Servem para rastrear a atividade dos sites, ou seja, para memorizar as preferências individuais dos visitantes, acompanhar a navegação na internet e criar o perfil dos utilizadores.  

Em simultâneo, ajudam as plataformas a funcionar de forma mais eficaz e personalizada para melhorar a experiência de navegação dos seus visitantes. Por exemplo, se fizer login numa página ou fizer compras online, estes pequenos ficheiros memorizam os seus dados para que não tenha de voltar a iniciar sessão novamente e ajudam a recordar quais os produtos que tinha no carrinho de compras, para que não os perca caso feche a página.

Curiosidade
Este termo surgiu de forma espontânea entre engenheiros informáticos e programadores como uma analogia que descreve e compara estes rastos de informação que deixamos online com um rasto de migalhas deixado por alguém que esteve a comer bolachas (cookies).

Que tipos de cookies existem?

Existem cookies de diferentes tipos e com diversas funcionalidades, entre eles:

  • Cookies de segurança: servem para reconhecer se as ações ou solicitações são mesmo realizadas pelo utilizador, garantindo a autenticação do próprio, de forma a evitar fraudes, spam ou ataques;
  • Cookies de funcionalidade: servem para registar informação sobre os utilizadores. É através deles que os sites conseguem identificar os visitantes e guardar, por exemplo, dados de início de sessão. Além disso, mantêm dados previamente preenchidos em formulários, artigos em carrinhos de compras de lojas online e senhas de acesso, para que não tenha de estar sempre a fazer login nas suas contas;
  • Cookies de personalização: tal como o nome indica, são utilizados para personalizar a experiência online dos utilizadores. Ou seja, servem para mostrar ou recomendar conteúdos ou ofertas com base nas suas preferências ou pesquisas anteriores. Em alguns sites também definem o idioma, para que não tenha de estar a selecioná-lo de cada vez que acede ao site;
  • Cookies de publicidade: permitem personalizar anúncios de acordo com os interesses dos visitantes do site, limitar o número de vezes que são exibidos e medir a sua eficácia;
  • Cookies analíticos: neste caso, os cookies não interferem tanto com a experiência de navegação dos utilizadores, mas sim com os proprietários dos sites. Ou seja, permitem que os proprietários recolham dados relacionados com a navegação e ajudam-nos a perceber o comportamento dos visitantes, a forma de interagir nas páginas e as características do seu perfil, como por exemplo, as páginas que visitam mais, a sua localização, os gastos online ou o tipo de dispositivo usado.
Leia mais  Não é cedo para começar a poupar para as férias de Verão

Como limpar os cookies?

Pode limpar cookies recorrendo a programas próprios para o efeito ou manualmente, através das configurações do seu navegador. Para isso:

  1. Comece por clicar nos três pontinhos no canto superior direito da sua barra de navegação;
  2. De seguida carregue em “definições” e depois em “privacidade e segurança”;
  3. Escolha a opção “limpar dados de navegação” e selecione “cookies e outros dados de sites”;
  4. Por último, basta carregar em “limpar dados” para apagar o seu rasto online.